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“Garimpeiros” (II)

Sábado 10 de octubre de 2009. Nodo50 | Descargar artículo en PDF

Paso Yobai es una pequeña población del departamento de Guaira, en Paraguay. Se accede a ella por un camino de tierra, ya que la carretera asfaltada acaba veinte kilómetros antes; conocida por la producción de hierba mate, también guarda una sorpresa hasta hace poco desconocida: su mina de oro.

En el año 2007 la compañía canadiense, "Latin American Minerals, Inc.", compró "Minas Paraguayas", mediante un acuerdo con el gobierno de Paraguay; la empresa piensa que Paso Yobai puede contener uno de los más grandes depósitos de oro del mundo. Las labores de extracción se mantienen en secreto, así como los volúmenes de oro extraídos, negociaciones con el gobierno, etc.

Si bien el descubrimiento de la veta aurífera ha incrementado la prosperidad en Paso Yobai, también ha traído un sinnúmero de problemas ambientales, especialmente la notable contaminación con mercurio de los ríos cercanos.
Los “garimpeiros” se dedican a la extracción casi artesanal del oro en la veta no controlada por la empresa canadiense; con técnicas de hace dos siglos, con el consiguiente riesgo de derrumbe o intoxicación por mercurio, la piedra es extraída de la veta y posteriormente lavada según diversas técnicas, en molinos o incluso a mano en platos, mezclada con mercurio para separar el oro y extraído este posteriormente este llevando la mezcla a ebullición.

Este pequeño reportaje pretende también ser un agradecimiento a las amables gentes que aparecen en el mismo y que mantienen día a día la esperanza de un cambio a mejor en sus vidas.

Fotógrafo: Álvaro Minguito

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