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En el café

Viernes 29 de junio de 2012. Nodo50 | Descargar artículo en PDF

Conversaciones sobre comunismo anárquico

Al caffé fue editado como folleto por Malatesta en 1922. Sin embargo, había sido publicado en fragmentos desde 1897, primero en el diario italiano L´agitazione y posteriormente en otros.

César. – Así, pues, ¿nos explicará esta noche cómo se hará para vivir sin gobierno?

Jorge. – Haré lo que pueda. Pero ante todo examinemos un poco cómo se está en la sociedad
actual y si es verdaderamente necesario cambiar su constitución.

Observando la sociedad en que vivimos, los primeros fenómenos que llaman la atención del
observador son la miseria que aflige a las masas, la incertidumbre del mañana que pesa más o
menos sobre todos, la lucha encarnizada que llevan a cabo todos contra todos por la conquista
del pan.

Ambrosio. – Señor mío, usted puede continuar un buen rato describiendo los males sociales; la
materia no falta. Pero eso no sirve para nada y no demuestra que se estaría mejor poniendo las 12
cosas al revés. No es sólo la miseria la que aflige a la humanidad; existen también pestes,
terremotos, cólera... y sería curioso que usted quisiera hacer la revolución contra esos flagelos.

El mal está en la naturaleza de las cosas...

Jorge. – Pero quiero precisamente demostrarle que la miseria depende del modo actual de
organización social y que en una sociedad más equitativa y más razonablemente organizada
debe desaparecer.

Cuando no se conocen las causas de un mal y no se sabe cómo remediarlo, paciencia; pero en
cuanto se descubre el remedio está en el interés y el deber de todos el aplicarlo.

Ambrosio. – Ahí está su error; la miseria depende de causas superiores a la voluntad y a las
leyes humanas. La miseria depende de la naturaleza avara que produce insuficientemente para
los deseos de los hombres.

Vea entre los animales, donde no hay que acusar al capital de infame ni al gobierno de tiránico;
no hacen más que luchar por el alimento y a menudo mueren de hambre.

Cuando no hay, no hay. La verdad es que somos demasiados en el mundo. Si la gente supiese
contenerse y no hiciera hijos más que cuando pudiese mantenerlos... ¿Ha leído a Malthus?

Jorge. – Sí, un poco; pero si no lo hubiese leído sería lo mismo. Lo que yo sé, sin tener
necesidad de leerlo en parte alguna, es que se necesita una buena cara dura, perdóneme, para
sostener esas cosas.

La miseria depende de la naturaleza avara, dice usted, y sin embargo, sabe que hay tantas
tierras incultas.

Ambrosio. – Pero si hay tierras incultas, eso quiere decir que son incultivable, que no pueden
producir bastante para pagar los gastos.

Jorge. – ¿Lo cree usted?

Pruebe un poco y regáleselas a los campesinos y verá qué jardines harán de ellas. Por lo
demás, ¿es que razona usted en serio? Muchas tierras han sido cultivadas en otros tiempos,
cuando el arte agrícola estaba en la infancia y la química y la mecánica aplicada a la agricultura
no existían apenas. ¿No sabe que hoy se pueden transformar en tierras fértiles incluso los
pedregales? ¿No sabe que los agrónomos, aun los menos entusiastas, han calculado que un
territorio como Italia, si fuera cultivado racionalmente, podría mantener en la abundancia una
población de cien millones?

La verdadera razón por la cual las tierras fueron dejadas incultas y no se saca de las cultivadas
más que una pequeña parte de lo que podrían dar si se adoptasen métodos de cultivo menos
primitivos, está en que los propietarios no tienen interés en aumentar los productos. Estos no se
preocupan del bienestar del pueblo: hacen producir para vender, saben que cuando tienen
muchos artículos los precios bajan y el provecho disminuye y puede acabar siendo, al fin de
cuentas, menor de lo que obtienen cuando los productos escasean y pueden ser vendidos al
precio que les agrada.

Esto no ocurre sólo en lo que se refiere a los productos agrícolas. En todas las ramas de la
actividad humana pasa lo mismo. Por ejemplo: en todas las ciudades los pobres son
constreñidos a vivir en tugurios infectos, amontonados sin preocupación alguna por la higiene y
la moral, en condiciones en que es imposible mantenerse limpios y vivir una vida humana. ¿Por
“En el café” de Errico Malatesta
qué ocurre eso? ¿Tal vez porque faltan las casas? ¿Pero por qué no se construyen casas
sanas, cómodas y hermosas en cantidad suficiente para todos?

Las piedras, la tierra para hacer ladrillos, la cal, el hierro, la madera, todos los materiales de
construcción abundan; abundan los albañiles, los carpinteros, los arquitectos sin trabajo que no
desean nada mejor que trabajar. ¿Por qué se deja, pues, inactiva tantas fuerzas que podrían
ser empleadas con ventajas para todos?

La razón es simple, y es que si hubiera muchas casas los alquileres disminuirían. Los
propietarios de las casas hechas, que son los mismos que tendrían medios para hacer otras, no
tienen ninguna voluntad de ver disminuir sus rentas por los bellos ojos de la pobre gente.

César. – Hay verdad en lo que usted dice; pero se engaña al explicar los hechos dolorosos que
afligen a nuestro país.

La causa de las tierras mal cultivadas o incultas, de la paralización de los negocios, de la
miseria general, es que nuestra burguesía no es emprendedora. Los capitalistas son miedosos
e ignorantes y no quieren o no saben desarrollar las industrias, los propietarios de tierras no
saben hacer más que lo que hicieron sus abuelos y por otra parte no quieren molestias, los
comerciantes no saben abrirse nuevos mercados y el gobierno con su fiscalismo y su estúpida
política aduanera, en lugar de estimular las iniciativas privadas, las obstaculiza y las sofoca en
la cuna. Vea en Francia, Inglaterra, Alemania.

Jorge. – Que nuestra burguesía sea negligente e ignorante, no lo pongo en duda, pero su
inferioridad explica sólo por qué es derrotada por la burguesía de los otros países en la lucha
por la conquista del mercado mundial: no explica de ningún modo el por qué de la miseria del
pueblo. Y la prueba vidente es que la miseria, la falta de trabajo y todo el resto de los males
sociales existen en los países donde la burguesía es más activa e inteligente que en Italia:
incluso los males son generalmente más intensos en los países donde la industria está más
desarrollada, salvo que los obreros hayan sabido conquistar mejores condiciones de vida con la
organización, la resistencia o las sublevaciones.

El capitalismo es el mismo en todas partes. Tiene necesidad, para vivir y prosperar, de una
condición permanente de semi-carestía; tiene necesidad de ella para mantener los precios y
para encontrar siempre hambrientos dispuestos a trabajar en cualquier condición.

Usted ve, en efecto, que cuando en un país cualquiera es impulsada activamente la producción,
no es para dar a los productores el medio de consumir más, sino siempre para vender en un
mercado exterior. Si el consumo local aumenta es sólo cuando los obreros han sabido
aprovechar las circunstancias para exigir un aumento de salario y han conquistado así la
posibilidad de comprar más; pero luego, cuando por una razón o por otra el mercado exterior
para el que se trabaja no compra más, viene la crisis, el trabajo se detiene, los salarios se
reducen y la negra miseria vuelve a comenzar sus estragos. Y sin embargo en el país mismo la
gran mayoría carece de todo ¡y sería tan razonable trabajar para el propio consumo! Pero
entonces, ¿qué ganarían los capitalistas?

Ambrosio. – ¿Así, pues, usted cree que toda la culpa es del capitalismo?

Jorge. – Sí, o más generalmente, del hecho de que algunos individuos han acaparado la tierra y
todos los instrumentos de producción y pueden imponer a los trabajadores su voluntad de tal
manera que, en lugar de producir para satisfacer las necesidades de la población, y en vista de
esas necesidades, se produce para el beneficio de los patrones.
Todas las razones que podría imaginar para salvar los privilegios burgueses son otros tantos
errores, u otras tantas mentiras. Hace poco decía usted que la causa de la miseria es la
escasez de productos. En otro momento, puesto que ante el problema de los desocupados,
habría dicho que los almacenes están repletos, que los artículos no se pueden vender y que los
patrones no pueden hacer trabajar para arrojar luego los productos de trabajo.

Y en efecto, tal es el absurdo del sistema: se muere de hambre porque los almacenes están
repletos y no hay necesidad de cultivar, o más bien los propietarios no tienen necesidad de
hacer cultivar la tierra; los zapateros no trabajan y sin embargo van con los zapatos rotos
porque hay demasiados zapatos... y así por el estilo.

Ambrosio. – ¿Por consiguiente son los capitalistas los que se deberían morir de hambre?

Jorge. – ¡Oh, no! De ningún modo. Deberían simplemente trabajar como los demás. Eso le
parecerá un poco duro, pero no lo crea, cuando se come bien el trabajo no es el diablo. Le
podría demostrar aún que es una necesidad y una alegría del organismo humano.

Pero, a propósito, mañana tengo que trabajar y ya es demasiado tarde. Hasta otra vez.

En el café. Capítulo 3

Errico Malatesta

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