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Vietnam: Cuatro décadas de la mayor derrota militar de los EEUU

Sábado 2 de mayo de 2015. Nodo50 | Descargar artículo en PDF

Fuente: Notas

Este 30 de abril se cumplieron 40 años de la caída de Saigón, capital del entonces Vietnam del Sur, hoy ciudad Ho Chi Minh, a manos del Vietcong. Fue el símbolo del final de una guerra que marcó al mundo, pero también significó la derrota militar más importante de EEUU en su historia.

Campesinos de un país subdesarrollado y pobre del lejano sudeste asiático derrotaron al ejército más poderoso del mundo. Marines, asesores militares, diplomáticos y unos cuantos civiles huyeron en helicópteros que despegaban desde la embajada de EEUU en Saigón. Una imagen que recorrió el mundo y marcó un hito en la historia de los pueblos.

Si bien el enfrentamiento entre las tropas estadounidenses y la guerrilla del Vietcong apoyada por Vietnam del Norte duró poco más de una década, los vietnamitas venían sosteniendo una guerra que se remontaba a la década del 40. Desde que en mayo de 1941 en la conferencia de Chingsi (China), se fundó el Dong Minh (Liga Vietnamita para la Independencia), más conocido como Vietminh, sus fuerzas combatieron primero contra la invasión japonesa durante la Segunda Guerra Mundial, luego contra la potencia colonial francesa en la lucha por la independencia y luego, con la maniobra de dividir el país en dos, frente a los EEUU.

Treinta años peleó el pueblo de Vietnam por su soberanía y su independencia. Por eso el 30 de abril supone una fecha imborrable.

Cabe recordar que cuando las fuerzas francesas cayeron el 7 de mayo de 1954, una cumbre en Ginebra resolvió que debía abandonar la colonia. Sin embargo por la presión de otras potencias se decidió separar Vietnam en dos Estados soberanos y celebrar un referéndum un año después donde los vietnamitas decidieran su reunificación o su separación definitiva.

En octubre de ese año Ho Chi Minh, líder del movimiento independentista, llegó a Hanoi, la capital de la que sería hasta 1975 la República Democrática de Vietnam, mejor conocida como Vietnam del Norte.

Mientras tanto en el Sur se llevó a cabo un golpe de Estado apoyado por los EEUU para no celebrar el referéndum. Así comenzó la Segunda Guerra de Indochina más conocida como guerra de Vietnam que los vietnamitas llaman Guerra de los Estados Unidos.

El accionar de la guerrilla del Vietcong, apoyada por la República Democrática de Vietnam y gran parte de la población del sur obligó a Washington a involucrarse directamente en la guerra enviando a sus propios soldados ante la imposibilidad de contener el avance comunista por parte de las tropas de Saigón.

Se ha difundido mucho el dato de que 500 mil soldados estadounidenses fueron a la guerra, 58 mil murieron y alrededor de 300 mil quedaron afectados psicológicamente en lo que se conoce como “síndrome post-Vietnam” (flashbacks, pesadillas y ansiedad severa). No obstante poco se suele hablar de los dos millones de vietnamitas asesinados (aproximadamente, el número total es incalculable).

En su gran mayoría no perecieron por los combates, si no víctimas de las toneladas y toneladas de napalm y agente naranja lanzado por los bombarderos estadounidenses que arrasaron con aldeas y pueblos enteros tanto en el sur como en el norte.

Por aquellos años estaban en plena ebullición los movimientos de liberación nacional en el mundo y cobró fuerza un movimiento pacifista en los Estados Unidos. Así, la Guerra de Vietnam generó un fuerte repudio internacional hacia Washington que también debió enfrentar la oposición interna. A medida que los soldados regresaban de la guerra y se conocían los horrores de la misma, el pueblo estadounidense comenzó a rechazar con más fuerza la intervención militar.

Esa fue una lección que los estadounidenses aprendieron. Como decía el escritor Eduardo Galeano “desde aquel entonces, las grandes potencias, que comparten el derecho de matar con impunidad, han hecho enormes progresos en el arte de matar a distancia, sin riesgo de morir, y la tecnología, puesta al servicio de la hipocresía, permite que los verdugos no vean a sus víctimas, y la opinión pública tampoco”.

Pero para 1975 la cosa era distinta, acorralado por las fuerzas del Vietcong que controlaban la mayor parte del territorio de Vietnam del Sur y con un fuerte conflicto interno (que incluyó la renuncia del presidente Richard Nixon por el escándalo de Watergate), EEUU debió retirarse de Saigón.

A las 12 del mediodía el 30 de abril ya no quedaba un estadounidense en la ciudad y el presidente Nguyen Van Thieu había huido del país.

De acuerdo con el corresponsal de guerra francés Jean Lartéguy, “soldados casi adolescentes, con cascos hechos con fibras vegetales, camisolas de color verde y sandalias fabricadas con caucho de neumáticos, y armados con fusiles de asalto AK47, entraron al Palacio Presidencial, cuyas rejas previamente un tanque había tirado abajo”. Entonces, “en el balcón se izó la bandera del Vietcong. Eran las 12.15 del sábado 30 de abril”.

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La foto icónica de la caída de Saigón

El estratega Giap

Un 25 de agosto de 1911 nació el líder político y estratega militar vietnamita Vo Nguyen Giap. Fue ministro del Interior y Defensa además de jefe militar del Ejército Popular de Vietnam. Combatió junto a Ho Chi Minh por la independencia de su país y fue uno de los principales artífices de las sucesivas derrotas francesas y estadounidenses en Vietnam.

El legendario general vietnamita Vo Nguyen Giap, comandante del ejército de Vietnam durante las guerras contra la colonización francesa y contra Estados Unidos, vivió 102 años y hasta los últimos días de su vida participó en la política de su país.

Giap nació el 25 de agosto de 1911, en la provincia de Quang Binh en la región central de Vietnam. Incursionó en la política en la década de 1920 militando en organizaciones estudiantiles que reclamaban la independencia de Francia. Durante esos años trabajó como periodista antes de ingresar al Partido Comunista de Indochina durante la década de 1930.

En 1939 el partido fue ilegalizado y tuvo que exiliarse en China donde conoció a Ho Chi Minh y estudió las tesis de Mao Zedong sobre la guerra popular prolongada y la guerra de guerrillas, que luego aplicaría en su propio país. En mayo de 1941 en la conferencia de Chingsi (China), junto con Ho Chi Minh, fundó el Dong Minh (Liga Vietnamita para la Independencia), más conocido como Vietminh, para agrupar las fuerzas antiimperialistas en un único frente de liberación nacional.

Desde China ingresó por el norte donde estableció una guerrilla para combatir la ocupación japonesa primero (que había ocupado el país durante la Segunda Guerra Mundial) y francesa después. En 1945 el Vietminh logró tomar Hanoi, la capital, y se proclamó la independencia de Vietnam bajo el liderazgo de Ho Chi Minh. Giap pasó a ser jefe del Ejército del nuevo Estado que, sin embargo, debió seguir combatiendo ahora contra los franceses que reclamaban el dominio sobre Indochina (actualmente Vietnam, Camboya y Laos).

Luego de nueve años de guerra, en 1954 las tropas del general Giap derrotaron a los franceses en Dien Bien Phu. En una batalla entre ejércitos regulares, los franceses confiaron en su poderío militar que se encontraba bien atrincherado cerca de la aldea de Dien Bien Phu, en un valle rodeado de montañas. Sin embargo, el planteo del general vietnamita y su victoria se convirtieron en un hito que aun hoy se estudia en los cursos de estrategia militar.

En un despliegue logístico sin precedentes las fuerzas de Giap trasladaron la artillería pieza por pieza a través de la selva, sorprendiendo a los franceses que no vieron ese movimiento y no pudieron prever el bombardeo que rápidamente los hizo retroceder en sus posiciones.

La campaña de Dien Bien Phu fue la primera gran victoria de un pueblo colonial, con una economía agrícola primitiva, contra un experimentado ejército imperialista sostenido por una industria bélica moderna. Fue un anticipo de lo que le sucedería a los Estados Unidos años después y a la propia Francia y otros países europeos con sus colonias en el resto del mundo.

Esta derrota supuso la retirada francesa de Indochina y el nacimiento de cuatro nuevos Estados: Camboya, Laos, Vietnam del Norte y Vietnam del Sur. Este acuerdo se logró en la conferencia de Ginebra de 1954 que estableció, entre otras cosas, la partición de Vietnam en dos Estados por el paralelo 17. El del norte con capital en Hanói y con presidente a Ho Chi Minh y el del Sur con capital en Saigón y jefe del Estado el antiguo emperador Bao Dai y primer ministro Ngô Dình Diem. Allí también se acordó la celebración de un referéndum en los dos Vietnam para decidir por voto popular su separación definitiva o su reunificación.

La negativa de Diem a realizar elecciones y convocar al referéndum, sumada a la llegada de 30 mil asesores militares estadounidenses, provocó el reinicio de las hostilidades. Así nació el Frente Nacional de Liberación de Vietnam del Sur (conocido como Viet Cong) que apoyado por Vietnam del Norte enfrentó durante casi 20 años a las fuerzas armadas survietnamitas y a cientos de miles de soldados estadounidenses.

Giap, que había asumido el cargo de ministro de Defensa de la República Democrática de Vietnam (Norte) se hizo cargo de la dirección estratégica de la guerra, tanto de la defensa del norte como de la guerrilla en el sur. Una de las acciones más recordadas dirigidas por el general vietnamita es la denominada Ofensiva del Tet.

Coincidiendo con el Tet, o el Año Nuevo Lunar de 1968, el Viet Cong y las fuerzas de Vietnam del Norte atacaron más de 40 capitales provinciales, incluso Saigón (ex capital de Vietnam del Sur, hoy Ciudad Ho Chi Minh), donde llegaron a entrar en la embajada estadounidense. Finalmente fueron derrotados tras haber perdido a más de 15.000 hombres pero fue un golpe psicológico contundente para los estadounidenses que hizo crecer la oposición a la guerra en EE.UU. y contribuyó a la decisión de su retirada en 1973.

El 30 de abril de 1975, las fuerzas del norte marcharon sobre Saigón. Vietnam fue reunificado y se estableció República Socialista de Vietnam que persiste hasta el día de hoy.

Entre 1976 y 1980 siguió siendo ministro de Defensa, además de mantener su condición de miembro del Buró Político del Partido Comunista de Vietnam hasta 1982. Durante esos años dirigió exitosamente la invasión a la Kampuchea Democrática, como se denominó Camboya durante el gobierno de los jemeres rojos liderados por Pol-Pot.

Ya retirado oficialmente del gobierno, Giap se dedicó a escribir, principalmente sobre estrategia militar. En 1992 le concedieron la orden de la Estrella del Oro, el honor más alto de Vietnam.

Aun a los 97 años, el general asumió un importante papel en un debate sobre una propuesta de expansión de una mina de bauxita que, afirmó, significaba una amenaza ambiental. Uno de sus últimos escritos públicos fue una carta enviada al gobierno de Venezuela tras el fallecimiento del presidente Hugo Chávez en marzo de 2013.

“La partida del presidente Hugo Chávez, el Héroe de Venezuela, ha sido una gran pérdida para la Revolución y la lucha por la liberación humana, no solo en América Latina sino también en el mundo”, expresaba la carta, enviada a través de la embajada de Venezuela en Vietnam.

En la misiva agregó: “Aunque el corazón de este hijo excelente de América Latina dejó de latir, su obra y sus nobles ideales vivirán para siempre en los corazones de los amigos y los pueblos progresistas del mundo”.

El viernes 4 de octubre de 2013 falleció de muerte natural. Se fue así el último dirigente histórico de la independencia de Vietnam y de una de las guerras más importantes en la historia del Tercer Mundo. Ese día el mundo le dijo adiós al estratega de un pueblo que combatió durante tres décadas por su independencia y triunfó.

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El general Giap (derecha) junto al líder de la revolución vietnamita, Ho Chi Minh (izquierda)
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